Sunday, September 28, 2014

Looking through

Let me tell you about another time when nothing happened. Mirabel racetrack, I just caught up to another rider and we get to a fast left curve. A very nice one that's intimidating at first but that can be taken quite fast. I'm pretty much right behind him, going to the right, to go in more on the outside hoping to pass him by apexing the curve earlier and out-gunning him on the next straight.

Things turned interesting when he started drifting out of the race line and moving out in front of me earlier than I'd planned. So I have him in my face, and he keeps drifting out, and I realize that he'll run out of track pretty soon. And I'm looking at his bike right there and I realize that I'm following him and that I'll also run out of track pretty soon. It's target fixation, I keep going his way. And I remembered the saying about riding behind other people, not to look at them but to look through them. Finding a spot ahead that's reasonably close to where you want to go and look there and make sure to keep focusing there to make sure the obstacle in front never gets center stage.

I looked through and saw my fuzzy rider friend go on his dreadful way out of ample adherence and towards the green. Let's mention that since that track in built on what was previous a sizable parking lot, the green around the track is actually green painted cement. So there's still plenty of traction to correct the situation while out of track before the guard rails convince us to turn around. Hence our fuzzy friend not having too much of a sweat before coming back on track almost full speed.

4. Ride your own ride

The accident that didn't happen is the one caused by following someone else instead of following my own way.  And that seem to often happen in my daily life. It can be following a teacher, it might be to follow bosses, or parents, family, friends, or maybe actors, politicians and car salespeople. It seems like the way to test what we learn is not by staying behind, but by getting our shot at assimilating it by experience, and going at it our own way, probably leading the teacher for a while so he can see what he thinks of it. Keep a closed loop like that, to always share feedback and grow from it. Just following for too long doesn't let us assimilate and keep us waiting. If you've followed a politician for a while, maybe you should try being one now? If you've followed a boss for a while, maybe you can try being one? Trying to develop a better synergy with employees then any of your teachers did for you? If you're following art, are you doing enough of it by yourself? Music maybe? Or try this, you've been following a computer for a while, led by it's interface and what it offered you, kept in tight restriction of which many you don't even realize? What about programming it for a change? Guiding and leading it instead of following what's already there. Exploring it's workings by yourself, letting your artistic side express itself through a programming language or system configurations? Maybe just using new skills to build a website, or better yet write a program nobody have thought of before. Like minecraft. I can't recall anything like it before, and it was just distributed on the internet, and it got quite an impressive success. Pretty much one guy's project out of the beaten path, going his own way.

Hey, you know that linux is just that, too? Our friend Linus, having followed minix for long enough, took his own way and started Linux. And lead an impressive team across the Internet who are all following him. Many leading their own project too, that builds into the whole Linux and Android environments we're using. All of it lead by people's passion going their own way.

The worst is when we forget to do it. Forget to look through, our own way, even when just behind someone and always being just as fast as they are, never faster, and crashing just as hard as they do whenever they do. I hope it's worth it, because it's easy to stop learning from it and forget that we've had enough and that we should just go on. It's a pretty deadly trap, you'd better be an adrenalin junkie on the side to wake up from the stale state and spend some time alive.

Why would you let yourself be led anyway, even by your family? I'm not suggesting to go alone, but to share the lead and each go your own way together. To each lead our own lives in the same direction, racing each other for fun and profit...

So, whenever you're riding behind someone, take inventory of where he's going and what he's doing and how he's doing it, but always look through and keep your target straight ahead. Maybe you'll learn that he takes the left turns slower and that it's a good opportunity to pass him. Maybe you'll learn that you can start braking a bit later for that curve, or that taking a later apex into that one can give a pretty good exit. Or maybe you'll just wait and pass him in the long straight. But you won't follow him into that guard rail when he crashes. And you won't have to keep waiting behind because he's going slower than you'd like to go. You'll just keep going and pass him when the opportunity presents itself. Then you'll open the throttle and go full speed ahead with your own internal guidance system in front, finding your edge and having fun. More fun than you've ever had when you were behind. Pushing your limits and letting him follow and learn from you if he wants. How you take that turn and use it to pass people. Or how to change position on the bike without upsetting it.

Never follow without looking through and never follow into ditches. That'll be good.


Wednesday, September 24, 2014

Pas de moto aujourd'hui

Parce que la vie c'est pas juste comme une ride de moto.  J'pense que c'est comme le store horizontal de ma salle de bain aussi.  Des fois y suffi de tirer la code assez fort pour arriver à mes fins.  Ouvrir le store.  Tire fort, et hop!  Succès!

Mais d'autres fois ça fonctionne pas comme ça.  J'ai beau tirer plus, il monte pas plus.  Il descend pas non plus.  Il va a nulle part, y'est juste jammé la.  Pis c'est facile de pogner les nerfs après la patante.  J'vais pas vous faire part des adjectifs religieux que mon enfance m'a conduit à utiliser dans ces moments la.  A chacun sa manière de dire "J'chu pas content" pis "j'ménarve la".

Des fois, ce qu'il faut faire c'est d'aller délicatement et d'orienter la tite corde juste de la bonne manière.  Rien de virile, rien d'impressionnant.  Pas vraiment d'effort ou de travail non plus.  Juste mettre notre petit grin de sel à la bonne place.  Puis attendre.  Le store descend par lui même.  Pas d'effort, pas de travail, ça va tout seul.

Et des fois le temps s'en mêle, cette construction de notre esprit qui nous dit qu'hiers ou demain ça et pas ça.  Et on sait plus quoi faire avec la tite corde.  Tirer ou pousser?  De quel coté, dans quel angle?  Pourquoi c'est pas comme on veut?  Pourquoi ça marche pas?  J'ai jamais vu ça ces stores la moi!  Argh!

Grand respire, on joue un peu avec la corde, on trouve le spot, et on s'applique en toute patience et délicatesse pour effectuer nos résultats.  Puis on peut sourire, fiers de notre coup.  On à appris et on à réussi.  On peut maintenant baisser nos culottes pour faire notre petit besoin en privé.  Ainsi va la vie.

Bonne semaine!

Sunday, September 21, 2014


Who said that work wasn't supposed to be fun?  That we should suffer to earn our share?  That life was tough and that that was that?  Jail the motherfucker.  No, let me rephrase that.  Give that poor soul a hand and show him that life's supposed to be fun.  That it's not all sacrifices, that it's good compromises.  The kind that rewards both parties, where everybody wins.  We all have fun, we all learn and grow and challenge ourselves, and we all share the fruits of our labor.

Thinking that you have to suffer, and going on living a miserable life, is the worst sacrilege that you can do to yourself.  To waste that living experience in all it's richness and treasures, or to postpone it till you won't appreciate any of it anyway and just go by memory and nostalgia...

Commuting is a part of life for many of us.  I'd rather not, but until most corporations and institutions switch from a presence sit-at-your-desk-9-to-5-no-matter-what to result oriented contracts, that will still be.  Commuting is a non-negligible part of our life.  And let's face it, it can be tenuous and stressful.  Gees, lady, mind moving a bit faster please?  Oh, right, you had to hurry in to lock that intersection even though you can't make it through, thanks.  Construction!  Hallelujah!  Cops, of course, hidden behind that new speed limit post and cashing in full speed from all the unsuspecting victims.

Morning coffee

Oh, if it can be any consolation, read this:  I once blew a stop before seeing that cop waiting for me just a bit further down.  Got a ticket all right.  And contested it, I've been pretty good at that, not avoiding tickets altogether, this I pretty much sucks at, but convincing a judge that poor victim me was doing it's very lawfully, socially and mechanically best and that any unfortunate turn of event stretching the boundaries of the legal codes would be a very unfortunate and completely random thing out of my control.  So I explain the situation in a kind and colorful monologue, during which I mention that said stop sign is an aberration since it's pretty much between two one-way streets in a safe spot.  I had a very satisfying victory for which I thanked the judge and went my merry way with wallet intact.  To my great amazement and proudness, that stop sign have since been removed.  I, myself, through expressing my view of the place, started something which momentum had that annoying aberration removed.  Yay

3. Enjoy yourself, always

The time we spend commuting is part of our life.  Of that precious experience we want to taste and savor every last drop of.  You can be in a train and having an easier time or you can be stuck in rush hour traffic surrounded by people who's pressure is rising to the top.  They may express that in ways less than kind towards you.  On bike, some people can share their aggression in ways that can end up hurting or killing us.  Nothing personal, I'm frustrated and feel that you should suffer too.  At least as much as I do.  Preferably more, that way I'll feel better about myself.

Or you may be one of the happy few who ride their bicycle on a gorgeous bike path each morning,  taking in the weather and sights and smells and meeting smiling people.  Or maybe you don't but you should.  I ride my motorbike to work, rain or shine, day and night, because it's much more fun than it's larger cousins the cars and SUV.  Not to mention cheaper on gas, easier to untangle in jams and construction sites and free to park anywhere.  Everywhere.  Free parking, gas economy, and fun.  Ok, you can tell your parents that it's my fault you got a bike.  Blame accepted.

Now we're getting somewhere

No matter how you get to anywhere it is that you go, remember that it's part of life.  It's precious life moments you will not get a refund for.  Or a tax break when you reach heaven or nirvana or the void.  Any moment spent in anger or unease is a moment lost to pleasure and fulfillment.  And arrived at destination, say after 45 minutes of stress and anger, you're not in your best moods.  Have a coffee and check the paper a little, to let the steam blow?  Have a beer a vedge some to forget it just happened?  Again.  Like it does every day.

One thing I once did in my pre-two-wheeler time was play CDs to learn a new language in the car.  I'd be stopped on Decarie for 20 minutes and not care; location was irrelevant, I was doing something rewarding and fun.  I also love audiobooks and talks.  Like TED talks, that make me discover fun things, or philosophical talks that help me put things in perspective and enjoy myself more.  Whatever you do, by all means, please don't settle to letting your commute become an unpleasant experience.  Your workdays and evenings will be brighter, you'll have more energy, not to mention more fun!

So next time someone cuts you off, or give you a finger because you changed line and ended up in front of them, know that they have frustration to vent and that you don't have to accept it.  Respectfully decline their offer and go on your unaffected way.  A train stopping you?  Construction?  An accident?  A baby seal being clubbed in the middle of the road?  Ok, maybe not that last thing.  Whatever, smooth or not, find your peace and if you can, do something fun, or something useful that'll save you time for later when you're not strapped in a moving mass of metal surrounded by tense people in their own cages of hard steel and frustration.  Have a pleasant commute.

That's the spirit!

And for fuck's sake, get that class 6 on your license and get yourself an efficient and pleasurable mean of transportation.  Otherwise, remember to smile to bikers who have that freedom and pleasure.  Yes, smile to that loud asshole that acts like he own the road too, he's got his own tensions to deal with.  And please, when you start riding you bike, don't put the high lights on for "safety".  It just annoys everyone and doesn't make you safer.  Respect how the lighting system is designed to be operated, and operate it that way.  Everyone, especially me and my sensible eyes, will thank  you for it.

Have an enjoyable week!

Wednesday, September 17, 2014

Just stupid fun

I just asked Google maps for the way to some place I've been only once before.  You know how they list travel time for cars?  It said 50 minutes.   CHALLENGE ACCEPTED!  Yes, I gave that number a serious beating, but I can't give details here for legal reasons.  Sorry.  I'll entertain you another way.

If I go work for Google, one of my project will be to add a new time estimate beside car, bus and walking.  "Hooligan sportsbike".  The icon will be a race machine standing on it's rear wheel.  And then efficient people will get accurate time estimates for their trips.

And you know how you can pick "Avoid tolls" for cars?  Hooligans will have "Avoid sidewalks", "Avoid unpaved surfaces" and "Avoid one-way streets the other way".  And it will poll Trapster's servers and add the current speed trap operations on the map.  Slow down here for a few seconds.  Or better yet, go right in with planned escape routes!  That`s much better no?  Efficient, fun, with a good shot of adrenaline!  What more can you ask for?

Those friends blazing their light and sound show can be really exciting if you approach them the right way.  For the record I've never done or heard of any such thing.  I am purely writing fiction for fun and profit.  End of legal statement.  Back to the program.

Would you by any chance happen to work for Google?  Know anyone who does?  Lemme know, and I'll join in, making the world a better place one software update at a time.  Please don't just implement my idea without me.  Just get me in as a consultant, let me in for a bite of the fun and I`ll be on my merry way right after.  Or not :-P

So no philosophical insight today.  No Zen followup.  Just a quickie for the fun of it.  Or maybe it actually is a truer Zen experience because of it.

Have a great day!


Sunday, September 14, 2014

En francais SVP

OK, à la demande générale, ma prose dans ma langue maternelle

J'ai pris plusieurs cours de pilotage sportif.  Pour ne pas dire des cours de course moto.  Y'a de bonnes école au Québec et en Ontario, et je recommande l'expérience à tous les nouveaux motards.  Et à tous les vieux motards aussi.  Si vous avez une bête américaine dont l'attrait principal est loin d'être sportif, vous pouvez louer une machine de guerre pour l'occasion.  Si vous vous déplacez avec un véhicule plus polyvalent, vous être bienvenu de l'utiliser sur circuit.  Pas besoin d'avoir la monture de Valentino Rossi pour s'éduquer...

Et quoiqu'on puisse penser d'aller rouler sur une piste de course, l'apprentissage qu'on y fait est loin d'être utile uniquement pour courser.  Après avoir obtenu son permis, on à appris où sont les freins et que veulent dire les pancartes rouges marquées "STOP".  Et celles avec des chiffres, comme "Limit 100", mais ça ça s'oublie vite et la plupart d'entre nous n'y comprennent plus rien...

Les cours de pilotages nous permettent d'apprendre et d'assimiler le fonctionnement de la machine, et par conséquent comment bien l'épouser pour développer une relation saine, sécuritaire, amusante et performante.  Comment comprendre ce qu'elle nous communique et comment la guider efficacement et sans friction.  Comment développer une synergie homme-machine pure, libre d’incompréhensions et des difficultés que ça génère.

Il semble que parfois, et même malheureusement souvent, on à l'impression d'avoir compris et de maitriser notre art, notre boulot ou notre vie.  Et c'est souvent malheureux, parce que comme le dit le proverbe, on à compris quelque chose quand on cesse de considérer les données extérieures et qu'on se fie à nos données intérieures.  A notre modèle mental plutôt qu'à ce qui est devant nos yeux.  On peut ignorer la réalité parce qu'on à la connaissance.  Et on le fait tous, plus ou moins, dans plusieurs domaines de nos vies.  La vie est difficile et pénible quand elle diverge de notre modèle, non?  Pas que l'on veuille résister, mais on sait déjà, et on à raison, bien sur, et ce qui se présente devant nos yeux est "mal".  C'est pas ce qu'on attends de la vie, c'est pas ce qu'on veut, c'est pas ce qu'on à planifié.  On résiste, bien sur, parce qu'on à raison.  On à appris, on sait, on à raison.  C'est le monde autour qui à tords.  Et c'est la que ça se gâte :(

Je recommande donc des cours de pilotage, pour se libérer de nos modèles partiels et défaillants et se permettre une meilleure approche à la machine.  Au contact, via notre outil, à la route et à la terre.  Ce qui nous facilite ensuite grandement la vie, la rendant plus facile, intuitive, agréable et, dans le contexte, efficace.

Maintenant, la question que je me pose, est d'où viennent ces profs, ces personnes qui savent et peuvent nous partager leur savoir et leur expérience?  Et je ne pense pas à celui qui à pris le cours l'an dernier et qui à tout mis en pratique.  Mais aux pionniers, ceux qui n'avais pas de cours ni de profs et de livres, et qui ont appris et compris.  Je pense que le bon terme pour le processus est "jouer".

Je pense que la caractéristique du jeu est de ne pas suivre une recette toute faite, connue et maitrisée, mais d'affronter l'inconnu, de découvrir, d'assimiler, et d'apprendre par soi même.  Les jeunes enfants jouent tout le temps, parce qu'il ne connaissent pas encore la vie.  Ils n'ont pas de modèle tout appris leur permettant de se fermer les yeux et de suivre la recette.  Tout est neuf, tout est intriguant, tout est à découvrir et à apprendre.  Puis, un jour, la chose la plus triste, inhumainement mortelle arrive; ils arrêtent de jouer.  Plus ou moins vieux, dans plus ou moins de domaines de leur vie, il arrêtent de jouer.  Ils savent.  Et, comme par coïncidence, la vie commence à être difficile.  Le travail, la vie de couple, l'heure de pointe, la routine mortelle qui mène à la tombe par le chemin tracé par la société.

S'il y a un péché mortel, c'est peut-être celui la: arrêter de jouer.  La vie n'est plus un jeu mais un chemin tracé avec tout plein d'obstacles qui ne devraient pas y être.  Humm.. perte d'emploi, c'était pas dans les plans ça!  Divorce!  Non, quoi, pourquoi, pas prévu et pas voulu!  Le modèle mental est bon, bien sur, et solide en plus, donc c'est la réalité qui déconne.  Et je pense que c'est la que le stress et les bobos embarquent.  Tout serait tellement parfait et facile si ça serait pas de la maudite réalité!

Donc je pense souvent aux pionniers qui n'avaient pas de règles, pas de modèle, pas d'instructions et de lois, pas de guides ni de policiers pour les surveiller et s'assurer qu'ils suivent le modèle populaire.  Ils étaient comme des enfants.  Peut-être bien qu'ils étaient encore des enfants, si non par l'age chronologique au moins par l'état mental neuf et ouvert.  Et sans guide et sans modèle, ils se sont lancés et ont exploré et assimilé.  Ils ont surement partagés avec les autres esprits ouverts qui les entouraient.  Et joué aux prof/étudiant, en alternance, je te partage ce que j'ai compris et tu m'éduque de tes découvertes.

Ils ont vécus, vraiment, et ont plus tard acquis une foule de disciples plus ou moins ouverts à la vie qui ont bénéficié de leurs jeux.  Certains pour ajouter leur apprentissage à leurs propres jeux et les rendre plus riches, d'autres malheureusement pour se créer un modèle qu'ils vont solidifier et suivre aveuglément.  Je crois fortement à l'apprentissage par les cours et les livres, que je dévore comme du gâteau au chocolat, mais je crois surtout à l'esprit de jeu.  L'esprit neuf d'expérimentation.

Quand je joue aux échecs avec mon fils, pas pour gagner mais pour partager du temps de jeu de qualité, j'essaie souvent des stratégies différentes et farfelues.  Ce qui est difficile, à priori, parce que je connais le jeux.  Je le maitrise raisonnablement bien.  Sans connaitre toutes les ouvertures, je sais quels doivent être mes premiers coups.  Quels sont les cibles que je dois atteindre.  Les points stratégiques à maitriser, les positions à occuper, quels pièces utiliser et quand les utiliser.  Quand échanger et quand sacrifier.  Donc je fais le contraire, je me permet de jouer et d'expérimenter.  Je découvre rarement des stratégies révolutionnaires, d'accords, mais j'ai plus de plaisir.  Je cherche, je prends des risque, je fais des erreurs qui rendent le jeux beaucoup plus captivant.  Et je ne me laisse pas battre, surtout pas.  Je ne crois pas à flatter l'égo de mon adversaire en jouant la faiblesse.  Je crois à la sincérité à 100%, et au jeux à 100%.

Plus je prends de risque et plus j'expérimente, plus nous sommes au même niveau et plus le jeux est intéressant.  Et plus je continue d'apprendre.  On apprends de nos erreurs, et si on ne se permet pas d'erreurs on ne se permet pas d'apprendre, non?

Je crois qu'on peut tous être des pionniers de nos vies.  Qu'on peut tous voir les cours, formations et entrainement non comme des règles strictes à suivre, mais comme un échange avec d'autres joueurs qui nous partagent leurs découvertes, inventions et trouvailles.

Je crois qu'on dois tous être des pionniers de nos vies.  Qu'on à le devoir de garder l'esprit ouvert, l'esprit neuf d'un enfant, et qu'on à le devoir de jouer.  Dans toutes les sphères de nos vies.  De demander à la caissière de l'épicerie "c'est quoi ça air miles?", au vendeur de chars "elle fait un drôle de bruit passé le red line", et de dire à nos patrons "désolé, je suis en retard parce que quand mon réveil à sonné j'avais pas le gout de venir au bureau et j'me suis rendormi".  On aime pas ça, voyons voir ce qui en va en suivre.  Peut-être quelque chose de drôle, peut-être quelque chose qu'on va préférer éviter dans le futur, peut-être une porte ouverte vers tout un nouveau monde à explorer, à gouter et à jouer.

Restons des enfants.  Jouons.  Apprenons.

La vie est trop courte pour être prise au sérieux.  Beaucoup trop courte.  On cligne des yeux et on est à 40 ans, divorcé, des enfants du mauvais coté de l'équation, dans le trafic de l'heure de pointe avec un mal de dos et des dettes de surconsommation.  On mange du truc commercial qui nous est forcé à l'épicerie, on regarde les trucs insignifiants qui nous sont forcés à la télé, et on fait les trucs insignifiants qui nous sont imposés au bureau.  On prends des vacances insignifiantes qui nous sont vendues pour oublier tout le reste insignifiant de notre vie.  On ne joue plus, on perds nos esprit d'enfant et toute la joie, le plaisir et le bonheur qu'il générait.

Je vous en prie, je vous en conjure, je vous supplie, regarder et arrêtez ce que vous faites.  Qu'est-ce que vous faites par routine, qu'est-ce que vous faites toujours de la même manière parce que vous savez, parce que vous avez appris.  Arrêtez tout ça et trouvez-y le jeux, celui qui à toujours été la, celui que les enfants jouent, et jouez-y vous aussi.  Partout.  Tout le temps.  Jouez.

Non seulement vous allez regagner une jouissance de la vie que vous aviez inconsciemment accepté de perdre, mais vous allez aussi partager votre enthousiasme, faire sourires votre entourage et peut-être les inspirer.  Quand j'ai demandé si je pouvais dire "terroriste" sur ma photo passeport j'ai peut-être fait la journée de la caissière.  Quand j'ai présenté ma carte de bibliothèque à la caissière de l'épicerie en lui demandant un rabais j'ai peut-être pas touché sa vie, mais plusieurs personnes autour de sont bien bidonnées.  Points de Karma!  Ketching!  Faites sourire une personne, faites-en rire une autre, et rendez-en une troisième un peu plus heureuse.  Je vous recrute dans l'armée du monde vrai et étrange.  Allez, prêchez et convertissez, pas à coup de bibles mais à coup de rires et de grimaces.  Votre salaire en karma sera peut-être ce que vous accumulerez de plus précieux, qui ne pourra jamais vous être enlevé peut importe ce qui arrive, ce que vous allez savourer jusqu'à votre mort, et ce que vous allez peut-être garder au-delà, si vos croyances et la réalité vous le permettent.

C'est beaucoup plus amusant comme ça.  C'est la vie.  La vrai vie.

Allez.  Jouez.  Toujours.  Partagez.  Jouez.  Et jouez encore.  Jouez toujours.

Daphné, je l'ai écrit pour toi celui la

Je t'aime, papa

Sunday, September 7, 2014


No, not those curves.  The ones on racetracks.

A curve
Yours truly changing direction
Many people seem to assume that racing is about high speed.  It isn't.  It's about taking corners, or changing direction.  In that long stretch where GP bike pass 300 km/h it isn't racing, it's taking a break from it.  A full breather's time, or two.  And what's next?  Curve!  The one you have to break hard as hell for.  And then you have to throw yourself at the ground since it`s a tight one.  You can't gently and progressively lean in like that french waiter would in front of your table.  You have to throw yourself, while still decelerating, mind you.  Can be a bit of a workout.  Now we enter the trust and sensibility region.  Does the front tire still have grip to spare?  What about the rear one?  It's the one that can provide us with a magical high-side!  That free carousel that gives you a nudge, bringing all your childhood dreams of flying back to life...  and that fear of landing, too.  Fear of breaking your bones or doing something even nastier to the rest of your body.  Fear of burning your wallet to patch the bike.  And oh so many delicate sensation while tumbling around uncontrollably until you get the gentle help of a guard rail or cement wall to stop your fun adventure across pavement and grass.

Now here's the apex.  That cornerstone point where you completely let go of the brake and start giving it gas.  Where you've finished decelerating in the direction you were previously going and start accelerating in the new direction.  Where's my weight over?  How fast can I go, remembering that too harsh a move will get the bike and me to part way, at my loss?

And finally, we're in the exit.  Clocking tenth of seconds happen here.  Gotta give it absolutely everything it can handle.  And nothing more, or it'll snap at you like someone with a hurting ego and you won't just loose seconds, you'll loose the whole day, some of your gear and some health.  So open up to feel the bike and your intuition.  And then do your best and go on.  To the straight.

Now, you're on gas, bike is getting back up like it's got a mind of his own, and you've moved your ass up to the seat.  Breating!  Relax those legs that just swung you from side to side of your bike.  Relax those arms that just supported you while you shed over 200 km/h while moving over the bike.  Relax that neck that was straining to get your head pointed right and that held that helmet across the firehose of a breeze.  Sit straight, look ahead, and breath.  Ok, shift that gear and keep breathing.

So I think of life.  That commute to work, 9 to 5, back for TV and beer, maybe some sex and then sleep isn't life.  It's the stretch to take a breather.  You're not marketing yourself trying to score a job or a partner.  You're not saving your life or that of your family.  And you're not taking that decreasing radius curve that starts with a divorce and ends all over the place.  You're on autopilot, probably even forgetting to breath.  Forgetting to relax entirely.

As sad as it sounds, some of us seem to need tight corners to shut down the autopilot, look ahead and come alive.  I can testify to that from many years of getting beers down and opting for passivity.  And those curve came, and some were exhausting to take, and some scared me, and I'm just out of one where Revenu Quebec took me by the inside and tried to take me out.  Hard on the assumptions those fuckers.  Think your money's yours?  That you can cash a check?  That banks are safe?  You can withdraw from your accounts, right?   Hummm, not anymore mister you owe us 56.13$.  Everything in your accounts?  Gone.  You are a criminal and will be treated like one.

Or that girl I fell for?  That ended up tuning a conflicting channel?  Interferences got so strong that it ended like that 300 to 50 braking with sweat in the visor and guts in the throat.  Got me to open my eyes all right.

So maybe you are, kinda, in a routine.  What then?  One way is to work at opening your eyes and waking up to life directly.  Maybe you meditate, exercise, and put the effort in to be here.  Maybe you have a serious yoga practice.  Or maybe you try taking any of those available turns offered to you... take a class, learn something new.  Read a book from which you learn something useful.  What about learning a new language?  You're only too old when you're stuck on autopilot you know?  Try bungee or parachute, learn Kung Fu or riding a motorcycle!  Learn to play an instrument or learn to paint...  Talk to strangers!  Make new friends!  Whatever it is, get started!

You may find that not only do you like what you're doing, but it wakes you up for more...

Yeah, so it's not about speed, and in those stretches we do nothing but hold the throttle pinned down and wait for the next curve, as relaxed or as stressed as we possibly can.  We sometimes crash, it's true.  In curves of course, nothing happens in the straights, unless you stick to the wrong gear and end up in burnout or depression.  And it sometimes hurt, that's true too.  But you know what?  I think it's worth it.  I know, in my guts, that it is.  And many smiling people agree with me.